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Ser vegano y el Covid19

Los bloqueos de COVID-19 han demostrado que estamos dispuestos colectivamente a realizar cambios muy drásticos en nuestros estilos de vida para salvar vidas humanas. Estoy de acuerdo en que deberíamos estar preparados para realizar grandes cambios en nuestra forma de vida cuando están en juego muchas vidas humanas. Y creo que esto nos dice algo muy importante sobre el veganismo. De hecho, creo que esto nos dice que nosotros, como colectivo, comunidad política, sociedad global, deberíamos ser veganos, o al menos hacer todo lo posible para hacer la transición hacia dietas basadas en plantas.

A primera vista, podría parecer que hay poca relación entre el veganismo y COVID-19. El virus no se transmite por la ingestión de productos de origen animal y tampoco hay razón para creer que los veganos tengan menos probabilidades de contraerlo. Sin embargo, hay dos sentidos importantes en los que COVID-19 está claramente relacionado con el veganismo.

La primera es que COVID-19 se originó, según sabemos, en un llamado ‘mercado húmedo’, donde los animales se mantienen y se sacrifican para su alimentación. Estos entornos, como las granjas industriales, son los principales lugares de reproducción de enfermedades zoonóticas. Estas son enfermedades, como COVID-19, SARS, gripe aviar, gripe porcina y más, que pasan de los animales no humanos a los humanos. Por supuesto, los mercados húmedos y las granjas industriales no existirían si todo el mundo fuera vegano. Este punto crucial está siendo reconocido, aunque a veces solo de mala gana, en la prensa. Sin embargo, este vínculo entre el veganismo y el COVID-19 lo están haciendo cada vez más activistas y académicos.

A principios de marzo, unos días antes de la primera muerte de COVID-19 en el Reino Unido, los filósofos veganos Paolo Cavalieri y Peter Singer pidieron una prohibición global de los mercados húmedos. ‘Para los animales, los mercados húmedos son un infierno en la tierra’ y, como muestran COVID-19 (y otras enfermedades zoonóticas), estos mercados húmedos también pueden ser terribles para los humanos. La prohibición de los mercados húmedos, entonces, es una oportunidad de beneficiar tanto a los humanos como a los animales.

El lunes de Pascua, David Benatar, un filósofo sudafricano (y vegano), publicó una columna en el New York Times titulada ‘Nuestro trato cruel a los animales condujo al coronavirus’, en la que discutía cómo podríamos haber prevenido el COVID-19. y cómo podríamos prevenir brotes similares en el futuro. Argumentó que

La prevención real requiere tomar medidas para minimizar las posibilidades de que el virus u otros agentes infecciosos emerjan en primer lugar. Una de varias medidas cruciales sería una evaluación más inteligente y más compasiva de nuestro trato a los animales no humanos y la acción concomitante.

Cavalieri, Singer y Benatar apuntan a este primer vínculo entre COVID-19 y el veganismo: si todos fuéramos veganos, no habría mercados húmedos o granjas industriales de las que pudieran surgir virus.

Esto no significa necesariamente que no habrá pandemias. Las crisis de salud pueden surgir de otras áreas de contacto entre humanos y animales, o surgir de formas completamente ajenas a los animales. Pero hay muchas razones para creer que un mundo vegano sería uno con muchas menos pandemias, y casi con certeza sería uno sin COVID-19.

Creo que existe otro vínculo entre el veganismo y COVID-19, y uno menos reconocido. Los bloqueos de COVID-19 en todo el mundo nos muestran que cuando miles de vidas humanas están en juego, estamos dispuestos colectivamente a realizar cambios drásticos en nuestros estilos de vida, afectando nuestras actividades diarias, nuestra economía, nuestros sistemas educativos y mucho más. más.

Quizás deberíamos estar dispuestos a hacer otro cambio colectivo en nuestra vida diaria. Quizás deberíamos, como sociedad, como comunidad global, hacer la transición de las dietas que contienen productos animales y hacia el veganismo.

Este cambio hacia el veganismo, como el cierre de COVID-19, tiene el potencial de salvar muchas, muchas vidas humanas. Primero, reducirá severamente la amenaza de pandemias futuras, como se discutió anteriormente. Pero en segundo lugar, reducirá gravemente la amenaza de otras crisis de salud humana asociadas con la agricultura animal, como la resistencia a los antibióticos. Aquí está Benatar de nuevo:

Además de futuras pandemias, nos enfrentamos al riesgo muy real de generar resistencia a los antibióticos. El principal factor que contribuye a esto es el uso de antibióticos en la industria de la agricultura animal, como promotores del crecimiento (para llevar a los animales al peso de sacrificio lo más rápido posible) y para frenar la propagación de infecciones entre los animales criados en condiciones crueles intensivas de «granjas industriales». . … Es muy posible que el futuro de la humanidad implique un regreso a la era anterior a los antibióticos, en la que la gente murió en masa a causa de infecciones que han sido tratadas eficazmente desde el descubrimiento de la penicilina y otros agentes antibacterianos tempranos. … Nosotros, como especie, conocemos este problema, pero todavía no hemos hecho lo necesario para evitarlo (o al menos minimizar las posibilidades de que ocurra).

La ganadería también es muy mala para el medio ambiente, y esto revela un tercer conjunto de razones por las que un cambio hacia el veganismo salvará vidas humanas. Tomemos como ejemplo los gases de efecto invernadero. Las emisiones de gases de efecto invernadero están contribuyendo a la crisis climática global, que puede devastar, de hecho, y devastará vidas humanas. Un estudio de 2014 dirigido por Peter Scarborough, un experto en salud de la población de la Universidad de Oxford, encontró que, en el Reino Unido, la dieta de un adulto típico que come carne del Reino Unido (clasificada en el estudio como una dieta rica en carne) resultó Emisiones de gases de efecto invernadero 2,5 veces mayores que las de un vegano típico del Reino Unido.

Por tanto, los gases de efecto invernadero son muy perjudiciales para el medio ambiente y, por tanto, muy perjudiciales para los humanos. Mientras tanto, las dietas no veganas están asociadas con muy altas emisiones de gases de efecto invernadero. Entonces, como era de esperar, un cambio a una dieta vegana podría salvar muchos millones de vidas humanas en las próximas décadas debido al impacto ambiental positivo. Un estudio de 2016, dirigido por Marco Springmann (otro experto en salud de la población en Oxford) encontró que un cambio mundial hacia dietas basadas en plantas podría resultar en hasta un 70% menos de emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con los alimentos para 2050. Esta reducción de emisiones, combinado con la mejora de la salubridad de las dietas (una cuarta razón por la que un cambio hacia el veganismo salvará vidas), podría resultar, calcularon los autores, en hasta un 10% menos de mortalidad por año en 2050.

Todo esto muestra cuántas vidas humanas están en juego en las decisiones colectivas que tomamos sobre lo que debemos y no debemos comer. Y esta es una decisión colectiva. Esta no es solo una decisión individual sobre lo que nos ponemos en la boca, es una decisión política colectiva que tiene un impacto enorme en la salud de la población, las tasas de mortalidad y la economía.

Colectivamente, nos hemos mostrado dispuestos a realizar cambios muy drásticos en nuestro estilo de vida para salvar vidas humanas en respuesta al COVID-19. Creo que también deberíamos estar dispuestos a realizar el cambio mucho menos drástico de alejarnos de los alimentos de origen animal y adoptar dietas de origen vegetal para salvar vidas humanas. Y no solo vidas humanas. Un cambio generalizado al veganismo podría, como he argumentado, salvar muchos millones de vidas humanas. Pero también salvaría incontables billones de animales. ¿Qué estamos esperando?

El Dr. Josh Milburn es un filósofo que es becario postdoctoral de la Academia Británica en el Departamento de Política y Relaciones Internacionales de la Universidad de Sheffield. Es miembro del Comité Asesor de Investigación de The Vegan Society. Su investigación se centra en la filosofía política, la ética animal y la filosofía de la alimentación.

Las opiniones expresadas por nuestros blogueros no son necesariamente las opiniones de Soy Vegano