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Estudio: Alternativas de carne a base de plantas, vegetales fermentados que pueden combatir el COVID-19

Esta semana, un emocionante estudio de alternativas de carne a base de plantas, vegetales fermentados que pueden combatir el COVID-19, evitar la fragilidad con el envejecimiento, el impacto del género en las elecciones de dieta y cómo los humanos están aumentando el riesgo de futuras pandemias.

ENVEJECIMIENTO SALUDABLE Y EVITANDO FRAGILIDAD: 

Este estudio presenta datos del  estudio de Whitehall , una cohorte en curso establecida en la década de 1980 que siguió a más de 10.000 funcionarios públicos británicos de entre 35 y 55 años en el momento de la contratación. Este análisis examinó la asociación entre 4 comportamientos saludables a los 50 años y el riesgo de fragilidad en 6357 participantes. Los 4 factores fueron no fumar, alcohol moderado no excesivo (1-14 unidades por semana), consumo de frutas y verduras al menos dos veces al día y actividad física de más de 2,5 horas por semana. Los participantes fueron seguidos durante 20 años.

Los resultados mostraron que cada comportamiento saludable redujo significativamente el riesgo de fragilidad con el envejecimiento. Incluso si estos comportamientos se adoptaron entre los 44 y los 54 años, hubo un beneficio. También hubo una respuesta a la dosis tal que cuanto más saludables son los comportamientos, menor es el riesgo. 3-4 comportamientos saludables redujeron el riesgo en un 43%.

La fragilidad se asocia con resultados de salud adversos como fracturas, discapacidad y aumento de la mortalidad. En promedio, pasamos los últimos 10 años de vida con mala salud. Los cambios simples en el estilo de vida pueden ayudar a promover un envejecimiento saludable y este estudio muestra que nunca es demasiado tarde para comenzar. Anteriormente he destacado el impacto positivo de una dieta saludable para prevenir la fragilidad. Un patrón de dieta saludable en general que se base en  plantas  es la clave, siendo  la proteína vegetal  (no la proteína animal) y los  granos integrales  además de las frutas y verduras importantes.

Papel disponible aquí

FACTORES DE RIESGO DE ALTERNATIVAS VEGETALES DE CARNE (PBMA) Y DE ENFERMEDAD CARDIOVASCULAR (ECV):

Sabemos que los PBMA son mejores que comer carne de animales para el medio ambiente y, por supuesto, los animales. Pero hasta la fecha hay muy pocos datos sobre los impactos en la salud humana. Se ha sugerido que estos PBMA son ‘más saludables’ ya que muchos tienen menos grasas saturadas, no contienen proteína animal inflamatoria y algunos también tienen fibra. Sin embargo, la mayoría todavía se consideran alimentos ultraprocesados, que sabemos que pueden tener efectos perjudiciales para la salud y muchos tienen un alto contenido de sodio. Entonces es genial ver un estudio que compara los PBMA con la carne y mide los biomarcadores relacionados con las ECV. El resultado principal del estudio fueron las diferencias en el TMAO sérico después de 8 semanas de PBMA (Planta) en comparación con la carne de animal (Animal). Los resultados secundarios fueron las diferencias en las concentraciones plasmáticas de IGF-1 en ayunas, los marcadores metabólicos (lípidos en sangre, glucosa e insulina), la presión arterial, el peso y la composición de la microbiota. Solo para tener en cuenta, el TMAO se genera a partir de bacterias intestinales que convierten la colina y la carnitina de los huevos y la carne en TMA, que luego es convertida por el hígado en TMAO. TMAO está implicado en la patogenia de la aterosclerosis, por lo tanto, enfermedades cardíacas y otras enfermedades cardiovasculares. El IGF-1 es una hormona del crecimiento que está implicada en el desarrollo de varios cánceres. Los veganos y vegetarianos tienen niveles más bajos de TMAO e IGF-1 en comparación con los consumidores de carne y tienen un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares y ciertos cánceres.

El estudio destacado fue un ensayo cruzado aleatorio de un solo sitio sin período de lavado. Se indicó a 36 participantes que consumieran ≥2 porciones / día de Plant en comparación con Animal durante 8 semanas cada uno, mientras que todos los demás alimentos y bebidas eran lo más similares posible entre las 2 fases. Todos los productos vegetales fueron suministrados por Beyond Meat. Todos los productos de origen animal fueron suministrados por un servicio de entrega de alimentos orgánicos con sede en San Francisco; las fuentes de carne roja fueron alimentadas con pasto.

En comparación con la carne orgánica de animales alimentados con pasto, los PBMA produjeron reducciones significativas en TMAO, LDL y peso corporal. Fue interesante que la reducción de TMAO dependiera del orden de intervención con concentraciones de TMAO significativamente más bajas para aquellos que recibieron la dieta Vegetal en segundo lugar. Un período de lavado antes del cruce puede haber sido una parte útil del estudio para comprender este efecto de orden. Las concentraciones en ayunas de IGF-1, insulina, glucosa, colesterol HDL y triglicéridos, y la presión arterial, no fueron significativamente diferentes entre las fases Vegetal y Animal.

Es posible que se necesite precaución dado que el estudio fue financiado por una subvención sin restricciones de Beyond Meat. Pero aquí hay algunos puntos relevantes hechos por mi amigo y colega, el  Dr. Conor Kerley :

1) Beyond Meat no participó en el diseño del estudio ni en el análisis de los datos. 2) El autor principal, Christopher Gardner, es un científico e investigador de nutrición altamente respetado y experimentado 3) El protocolo del estudio, incluido el análisis estadístico, se publicó en línea antes de que comenzara el estudio 4) Los resultados son totalmente plausibles 5) El diseño del estudio es sólido y los aspectos no cárnicos de las dietas se controlaron lo más posible en condiciones de vida libre. 6) El estudio comparó la carne de origen vegetal con la carne de origen animal, por lo que optaron por comparar igual por igual tanto como fuera posible. Podrían haber sesgado los resultados al comparar la carne de origen vegetal con las carnes procesadas como el tocino, las salchichas y las carnes frías, por ejemplo, pero en su lugar optaron por comparar con la carne orgánica de animales alimentados con pastura que, al menos en teoría, daría ‘mejores resultados’ que carne de granja industrial o carne procesada.

Entonces, en general, estos son resultados alentadores. Por supuesto, el sentido común nos dice que la mejor dieta es una compuesta de alimentos vegetales enteros mínimamente procesados ​​y estos PBMA procesados ​​más nuevos deben mantenerse al mínimo en la dieta.

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¿PODRÍAN LAS VERDURAS CRUCIFERAS Y FERMENTADAS AYUDAR A REDUCIR LA MORTALIDAD POR COVID-19? 

Esta es la hipótesis propuesta en este trabajo . Un  número de estudios han sugerido que los factores dietéticos pueden ser importantes para reducir la morbilidad y la mortalidad de la infección por SARS-CoV-2. En parte porque las dietas poco saludables están asociadas con un mayor riesgo de enfermedades crónicas, como sobrepeso / obesidad, enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2, que predicen un peor resultado. Además, las dietas saludables centradas en alimentos integrales de plantas son mejores para apoyar el sistema inmunológico y reducir la inflamación, el estrés oxidativo, la resistencia a la insulina y mejorar la disfunción endotelial, todos considerados importantes para la recuperación del virus. Según estudios ecológicos, los países que consumen las verduras más crucíferas y fermentadas tienen una tasa de mortalidad más baja por COVID-19. Un estudio en  preimpresión encontraron que por cada aumento de g / día en el consumo de vegetales fermentados del país, el riesgo de mortalidad por COVID-19 se redujo en un 35,4%. Un  estudio posterior  mostró que el consumo de repollo y pepino redujo el riesgo de muerte por COVID-19. Estos estudios generan hipótesis pero aún no pueden demostrar un efecto directo.

La revisión destacada propone mecanismos plausibles por los cuales las verduras fermentadas y crucíferas pueden ser importantes. Dentro de los alimentos fermentados hay bacterias vivas y son particularmente las especies de Lactobacillus las que son dominantes. Estas bacterias se han asociado con una mejor salud intestinal, función inmunológica y reducción de la inflamación y el estrés oxidativo. Las verduras crucíferas también tienen un potente efecto antiinflamatorio y antioxidante en parte debido a la generación de sulforafano. Se cree que tanto las verduras fermentadas como las crucíferas actúan regulando positivamente el factor de transcripción Nrf2.

Aunque no se pueden hacer recomendaciones a partir de estos primeros datos, el consumo de vegetales fermentados y vegetales crucíferos definitivamente es bueno para la salud en general. Así que no hay problema en cargar repollo, col rizada, brócoli y coliflor o kimchi, chucrut y kéfir de agua, mientras esperamos más datos.

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DIFERENCIAS DE GÉNERO EN ACTITUDES HACIA LAS DIETAS VEGETARIAS / VEGETARIAS: 

Esta es una revisión narrativa interesante de 29 estudios que destacan las diferencias de género en las actitudes hacia las dietas basadas en plantas. De manera intuitiva, estas diferencias suelen ser obvias para los vegetarianos y veganos, pero es interesante ver cómo están respaldadas por la literatura científica. La hipótesis del estudio fue » que hombres y mujeres difieren significativamente en sus preferencias por los productos vegetales y en sus actitudes hacia el consumo de carne «.

Los hallazgos incluyen:

1) Los hombres omnívoros tienen una actitud más negativa hacia los vegetarianos que las mujeres omnívoras. Esto puede deberse a que los hombres asocian el consumo de carne con la masculinidad.

2) Los hombres vegetarianos son percibidos por otros como menos masculinos que los hombres omnívoros. Los hombres vegetarianos también encuentran hostilidad en su grupo social con más frecuencia que las mujeres.

3) En las citas, las mujeres prefieren a los hombres omnívoros, los califican como más atractivos y se sienten más positivos sobre ellos que sobre los vegetarianos.

4) Con respecto al apoyo social, las mujeres vegetarianas afirmaron conocer más personas que eran vegetarianas, pero no tenían más vegetarianos entre amigos cercanos. Las madres de niños pequeños a menudo se preocupan por las consecuencias sociales negativas del vegetarianismo de sus hijos. En un análisis de publicaciones en foros de Internet, a las madres de vegetarianos o veganos les preocupaba que sus hijos pudieran encontrar dificultades para adherirse a su dieta en el jardín de infancia o en las fiestas de cumpleaños de los niños.

5) En las sociedades occidentales, las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de ser veganas o vegetarianas.

6) Los hombres creen más a menudo que las mujeres que no disfrutarán del sabor de las comidas vegetarianas y es más probable que asocien la salud con comer carne.

7) En la población general, se ha descubierto que las mujeres están más preocupadas por los derechos y la ética de los animales, lo que representa alrededor del 75% de los activistas animales.

Hay muchos más detalles en el documento para aquellos que deseen comprender mejor estas diferencias de género.

Somos conscientes de que los factores sociales y culturales son importantes en la elección de la dieta y en el mundo occidental el modelo dominante sigue siendo aquel en el que el consumo de carne está vinculado a la riqueza, el alto estatus social y el dominio. Este estudio destaca las diferencias de género en las actitudes, que parecen ser significativas y significativas. El estudio concluye:

Parece que uno de los temas clave en las campañas efectivas que promueven alimentos de origen vegetal son las diferencias entre las actitudes de hombres y mujeres hacia el veganismo / vegetarianismo. No tener en cuenta esas diferencias generalizadas y relativamente estables puede obstaculizar la eficacia de tales esfuerzos ”.

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LA DESTRUCCIÓN HUMANA DE HÁBITATS DE VIDA SILVESTRE AUMENTA EL RIESGO DE INFECCIONES CON POTENCIAL PANDÉMICO:

Este análisis integral muestra que a medida que los humanos convierten los hábitats silvestres en tierras de cultivo o tierras para uso humano, esto aumenta el riesgo de zoonosis (infección causada por un agente infeccioso que ha pasado de un animal no humano a un humano) y, por lo tanto, de infecciones pandémicas. El estudio evaluó casi 7000 comunidades de animales en seis continentes y descubrió que la conversión de hábitats silvestres para uso humano, ya sea agrícola o urbanizado, acabó con las especies animales grandes y aumentó el número de murciélagos, ratas y ciertas aves. Estos animales más pequeños y adaptables que pueden reproducirse rápidamente también son portadores de la mayoría de los patógenos que pueden pasar a los humanos. Los animales portadores de enfermedades zoonóticas tenían 2,5 veces más ecosistemas degradados en comparación con los no degradados. El análisis muestra claramente que a medida que crece la población mundial y aumenta el consumo, Hay una creciente destrucción de hábitats y ecosistemas naturales con pérdida de biodiversidad. Esto conduce a cambios en las poblaciones animales, acerca a ciertos animales a los humanos y aumenta el riesgo de infecciones pandémicas.

La OMS y el programa medioambiental de la ONU  han hecho llamamientos  para tratar no solo los síntomas de la pandemia actual, sino también la causa de la ruta. Sin eso, las pandemias futuras son inevitables. Un  informe reciente  estimó que las acciones necesarias para prevenir futuras pandemias costarían solo el 2% de los costos de la actual crisis de COVID-19.

Como individuos, podemos esforzarnos por tomar las decisiones personales necesarias, como cambiar a una dieta basada en plantas, consumir menos bienes materiales en general, volar menos, eliminar el uso de plástico y reducir nuestra propia contribución personal a la contaminación ambiental. Sin embargo, se necesita la acción de aquellos que realmente pueden implementar cambios de política.

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Este artículo de opinión fue escrito por el miembro del RAC, el Dr. Shireen Kassam . Hematólogo consultor y médico especialista en medicina del estilo de vida.